江戶時代,曾服事德川家康、秀忠、家光、家綱等四代將軍的儒學家林羅山(1583~1657)在詩文集第三中記述:全國溫泉當中以草津、有馬與下呂為天下三大名湯,因此這三座溫泉號稱【日本三大名泉】。江戶時代的儒學家林羅山將下呂、有馬與草津溫泉並稱為「天下三大名泉」。




很久很久以前,下呂有一座水量充沛的溫泉,受到村民的喜愛,但是在經過一次大地震之後,下呂的溫泉突然停止湧出,村民都感到相當難過。有一天,一隻白鷺降落在益田川的河岸上,第二天和第三天,這隻白鷺都飛到同一個地點靜止不動,村民們感到不可思議,到該處探視,發現竟湧出源源不絕的溫泉。在白鷺離去之後,留下一尊藥師如來像,白鷺正是憐憫村民的藥師如來化身。

   

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